Wettbewerbsverbot

Kurz und knapp: Das Wettbewerbsverbot

  • Das gesetzliche Wettbewerbsverbot verbietet Arbeit bei der Konkurrenz während eines Jobs.
  • Das nachvertragliche Wettbewerbsverbot für die Zeit direkt nach einem Arbeitsverhältnis hat wichtige Voraussetzungen.
  • Bei einem Verstoß riskieren Arbeitnehmer die Kündigung und müssen unter Umständen Schadenersatz zahlen.
  • In der Karenzzeit, in der ehemalige Mitarbeiter nicht beim Konkurrenten arbeiten, erhalten sie eine Entschädigung vom ehemaligen Arbeitgeber.
  • Ist die Klausel im Vertrag wegen fehlender Voraussetzungen unwirksam, entscheidet der Arbeitnehmer, ob er sich an die Vereinbarung hält.
  • Die Rechtsgrundlagen finden sich in verschiedenen Gesetzesteilen wie HGB, BGB und GewO.

Rund ums Wettbewerbsverbot


Definition: Was ist ein Wettbewerbsverbot?

Wettbewerbsverbote (auch Kundenschutzklausel) besagen, dass ein Arbeitnehmer nicht für die Konkurrenz seines Arbeitgebers tätig sein darf.


Das gesetzliche Wettbewerbsverbot

... betrifft bestehende Arbeitsverhältnisse, in denen sich jeder Arbeitnehmer seinem Arbeitgeber gegenüber verpflichtet. Er nimmt Rücksicht auf dessen Rechte, Rechtsgüter und Interessen, was ein Konkurrenzverbot beinhaltet. Der Mitarbeiter darf seinem Unternehmen nicht schaden, indem er sein Wissen einem Konkurrenten zur Verfügung stellt oder sich damit selbstständig macht. Das gesetzliche Verbot bedarf keiner Nennung im Arbeitsvertrag und ist für jede Tätigkeit gültig.


Ein nachvertragliches Wettbewerbsverbot

... schreiben Arbeitgeber in einen Arbeitsvertrag. Es verbietet Angestellten für eine bestimmte Zeit nach einem Arbeitsverhältnis, für einen Wettbewerber tätig zu sein oder eine gleiche Firma zu gründen. Dazu gehört, Kunden gezielt abzuwerben. Hier schuldet der ehemalige Arbeitgeber dem Arbeitnehmer für die vereinbarte Zeit eine Entschädigung.


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Warum gibt es ein Wettbewerbsverbot?

Arbeitgeber bezahlen ihre Mitarbeiter für ihre Arbeit und investieren Zeit und Geld in deren Aus- und Weiterbildung. Aus diesem Grund haben sie ein Interesse daran, dass die Beschäftigten ihr Wissen ausschließlich für sie einsetzen. Im Arbeitsrecht gibt es verschiedene Passagen, die ein Wettbewerbsverbot implizieren oder direkt ansprechen.

Unternehmen und Angestellter stehen in einem Schuldverhältnis. Nach § 241 im Bürgerlichen Gesetzbuch (BGB) nehmen sie gegenseitig Rücksicht auf die Rechte, Rechtsgüter und Interessen des anderen. Arbeitnehmer sind verpflichtet, ihrem Arbeitgeber nicht zu schaden. Arbeiten sie nebenbei oder später für ein Konkurrenzunternehmen, erleidet der Hauptarbeitgeber womöglich einen finanziellen Schaden. In § 110 der Gewerbeordnung (GewO) ist die nachvertragliche Wettbewerbsklausel festgehalten.

Zwei Firmen untereinander ist es ebenfalls erlaubt, eine Wettbewerbsklausel zu vereinbaren. Ein Unternehmen kann etwa einen Lieferanten vertraglich binden, nur ihm eine Ware zu liefern. Beliefert er dennoch einen Wettbewerber, greift eine vereinbarte Vertragsstrafe. Der Lieferant stimmt dem zu oder die Klausel kommt nicht zustande.


Was geschieht bei einem Verstoß gegen das Wettbewerbsverbot?

Verstößt ein Arbeitnehmer gegen das gesetzliche Wettbewerbsverbot, droht ihm die Kündigung. Die Tat bricht den Arbeitsvertrag und der Arbeitgeber darf fristlos entlassen. Gegebenenfalls ist der (ehemalige) Mitarbeiter verpflichtet,  Schadenersatz zu zahlen. In jedem Fall darf der Arbeitgeber darauf bestehen, dass der Mitarbeiter die anderweitige Arbeit unterlässt, sofern er ihm nicht direkt kündigt. Eine Nebentätigkeit in anderen Branchen stellt kein Problem dar.

Für ein im Arbeitsvertrag geregeltes Konkurrenzverbot bei Beendigung des Jobs legen Arbeitgeber eine Geldstrafe fest. Diese muss verhältnismäßig sein.


Unter welchen Voraussetzungen ist ein nachvertragliches Wettbewerbsverbot wirksam?


Wie berechnet sich die Karenzentschädigung?

Nach Beendigung eines Arbeitsverhältnisses sieht ein Wettbewerbsverbot ein Arbeitsverbot beim Konkurrenten vor. Dem Mitarbeiter entstehen dadurch Nachteile, die sein ehemaliger Arbeitgeber durch Entschädigungszahlungen ausgleichen muss. Die Höhe dieser ist in § 74 Handelsgesetzbuch (HGB) festgelegt.

Der Arbeitgeber zahlt dem ehemaligen Arbeitnehmer für die Zeit des Konkurrenzverbots die Hälfte des Entgelts, das der zuvor von ihm bekommen hat. Der Arbeitgeber berechnet den Durchschnitt der letzten drei Jahre. Bestand das Arbeitsverhältnis kürzer, zählt der Durchschnitt der gesamten Arbeitszeit. Die Rechnung bezieht Bestandteile wie Urlaubs- und Weihnachtsgeld, Provisionen und alle weiteren Leistungen mit ein. Die Entschädigung ist am Ende eines Monats zu zahlen.

Verdient der einstige Mitarbeiter in einem anderen Job Geld, hat das Einfluss auf die Höhe der Entschädigung. Diese verringert sich um den neuen Lohn. Das gilt, wenn die Entschädigung plus den neuen Verdienst insgesamt mehr als ein Zehntel höher ist als das frühere komplette Entgelt. War für den Arbeitnehmer ein Umzug notwendig, gilt das erst ab einem Viertel mehr. In eine solche Rechnung fallen auch Bezüge von Arbeitslosengeld und böswillig unterlassene Leistungsbezüge. Der Arbeitgeber hat das Recht zu erfahren, ob der ehemalige Angestellte tätig ist und wie viel er verdient.

Eine Entschädigung während eines Arbeitsverhältnisses ist sozialversicherungspflichtig. Nach einem Arbeitsverhältnis in der Karenzzeit nicht.


Wann ist ein Wettbewerbsverbot nicht wirksam und unverbindlich?

Ist eine der Voraussetzungen nicht gegeben, ist eine nachvertragliche Wettbewerbsklausel nicht gültig. Ein ungültiges Wettbewerbsverbot ist unverbindlich für den Arbeitnehmer und der hat somit ein Wahlrecht. Er entscheidet zu Beginn der Karenzzeit, ob er die Vorschriften einhält und die Entschädigung bekommt oder sich für eine Tätigkeit bei der Konkurrenz bewirbt.

  • Es ist nicht erlaubt, ein Wettbewerbsverbot für Minderjährige aufzusetzen.

  • Mündliche Vereinbarungen sind nichtig.

  • Hat der Arbeitgeber kein berechtigtes geschäftliches Interesse, gilt das Verbot ebenfalls nicht. Ein Lagerarbeiter, der keinen Kontakt mit sensiblen Daten hat, stellt für einen ehemaligen Arbeitgeber keine Gefahr dar.

  • Jede Dauer für ein Wettbewerbsverbot, die über zwei Jahre nach dem Arbeitsverhältnis hinausgeht, macht die Klausel unwirksam.

  • Enthält der Arbeitsvertrag keinen Hinweis auf eine Entschädigung in der Zeit des Verbots, gilt das Wettbewerbsverbot nicht. Das ist auch der Fall, wenn die Höhe der Entschädigung zu niedrig ist. Ein Hinweis auf die gesetzliche Berechnung der Summe ist jedoch in Ordnung. Eine salvatorische Klausel ersetzt eine Nennung nicht. Auch bei einem Aufhebungsvertrag gilt ein Wettbewerbsverbot nur mit Entschädigungszahlung.

  • Hindert die Klausel den Arbeitnehmer unangemessen im (beruflichen) Fortkommen, ist sie nichtig. Der ehemalige Mitarbeiter muss die Möglichkeit haben, einen Job zu finden. Pauschal jegliche Arbeit in dem Bereich zu verbieten ist nicht erlaubt.

  • Kündigt der Arbeitgeber dem Arbeitnehmer und es liegt kein Grund in der Person des Mitarbeiters vor, ist das Verbot unwirksam. Einzige andere Möglichkeit für den Arbeitgeber ist, das volle ehemalige Entgelt für die Karenzzeit zu zahlen statt nur die Hälfte.

  • Kündigen Mitarbeiter wegen vertragswidrigen Verhaltens des Arbeitgebers, gilt das Wettbewerbsverbot nicht. Dazu ist eine schriftliche Erklärung direkt nach der Beendigung des Jobs vom Arbeitnehmer notwendig. 

Welche Ausnahmen und Sonderfälle bestehen?

Ein Arbeitgeber darf ein vereinbartes nachvertragliches Wettbewerbsverbot aufheben. Notwendig ist, dass der Arbeitnehmer vor dem Ende des Arbeitsverhältnisses davon erfährt. Außerdem zahlt der Arbeitgeber in diesem Fall trotzdem für ein Jahr die Karenzentschädigung. Handelte es sich beim Wettbewerbsverbot um ein unverbindliches mit ungültigen Klauseln, ist der Verzicht ebenfalls möglich. So nimmt das Unternehmen dem Mitarbeiter die Möglichkeit, sich für zwei Jahre Entschädigung zu entscheiden.

Ein Wettbewerbsverbot für ein Vorstandsmitglied einer AG zu vereinbaren ist in Ordnung. Dann können diese nicht woanders stiller Gesellschafter sein.

Für Vorstandsmitglieder einer Aktiengesellschaft oder für persönlich haftende Gesellschafter einer KGaA gilt das HGB nicht. Im Fall eines Verstoßes gegen ein mögliches Wettbewerbsverbot untersuchen Gerichte die Fälle auf Sittenwidrigkeit.

Selbstständige und Freiberufler haben ebenfalls ein Recht auf eine Karenzentschädigung bei einem nachvertraglichen Wettbewerbsverbot. Für sie gelten dieselben Regelungen. Das gilt, wenn sie durch das Verbot einer Konkurrenztätigkeit mit finanziellen Einbußen rechnen müssen. Bei einem Wettbewerbsverbot während einer Zusammenarbeit besteht die Gefahr einer Scheinselbstständigkeit. 

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